Operación Whatsapp

En el año 2014 saltó la noticia, sorprendiendo a más de uno: Facebook había adquirido WhatsApp. Las cifras inundaron los medios, causando revuelo por no llegar a saber exactamente cuál había sido la real. Parecía que no llegaba nunca a trascender el importe de la operación real, pero sin duda era millonaria.
La verdadera razón de pagar una cifra tan exagerada por una aplicación de mensajería instantánea, fue también debatida a lo largo de varios meses. En aquel entonces, WhatsApp era una app como otras, tras la cual había un equipo de unos 50 trabajadores y poco más. Ni siquiera se había realizado ninguna gran campaña publicitaria, pero “apuntaba maneras”… Hasta aquí todo correcto. El equipo de Zuckerberg está perfectamente entrenado como para detectar el éxito antes de que llegue, pero… ¿por qué pagar casi 20 veces más que lo que pagaron por Instagram? ¿Qué tenía WhatsApp?
Es evidente que la compra correspondía a un movimiento estratégico basado seguramente en dos puntos clave: 
1. el futuro es mobile; el crecimiento de Internet móvil es constante, la revolución acaba de empezar.
2. la competencia es dura; si no puedes con tu enemigo, únete a él.  
¿Y el importe? Aquí tenemos algunos datos que pueden contribuir a entenderlo:
– Entre ambas firmas alcanzan actualmente los 2.300 millones de usuarios activos. 
– Facebook solamente desembolsó una cuarta parte en efectivo, el resto lo transformó en acciones. El total fue de unos 19.000 millones de dólares. Cada usuario de WhatsApp”costó” unos 30 euros.
– WhatsApp registró en abril de 2014 la cifra de 64 mil millones de mensajes en un día. Parece que sigue batiendo su propio récord.
– WhatsApp es el sistema de mensajería más utilizado hoy día, a nivel mundial. El segundo es (¿lo adivináis?), ¡Facebook Messenger!
Ahora entendemos el porqué del importe astronómico. Una sola empresa domina el mercado de la mensajería instantánea en todo el mundo. 
Pasado un tiempo, WhatsApp no solamente se mantiene firme en su segmento sino que ha alzado tal barrera frente a la competencia que difícilmente podrán con ella (que le pregunten a Telegram, Line, Viber y otros del estilo). Colateralmente, ha provocado (no por sí solo pero en gran parte) el descenso de los consumos de SMS, que siguen cayendo desde 2011, y el ascenso de porcentaje de usuarios con conexión móvil a Internet.
En Europa, España es el país en el que más se usa WhatsApp. La mitad de los usuarios de smartphone lo utilizan diariamente. 
Hace relativamente poco Max, la recién nacida hija del fundador de Facebook y su esposa, que llegó al mundo el Día de Acción de Gracias de 2015, provocó tal “sacudida” emocional en su padre que decidió donar unos 45 mil millones de dólares (el 99% de las acciones) a labores filantrópicas. 
Bonito final para un post 😉 

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